La fin de l'hiver est le moment idéal pour commencer à préparer un magnifique jardin au printemps, déclare Sal Gilbertie, propriétaire de Gilbertie's Herb Gardens.

Semences de départ

Le démarrage des semences est la première étape: revenez dans votre calendrier de plantation printanière en extérieur pour déterminer quand commencer les semences à l'intérieur, ou utilisez notre feuille de travail pratique pour vous aider à déterminer le bon moment.

Chaque variété de semences commencée à l'intérieur doit être prête pour la greffe au moment où vous souhaitez la placer dans le jardin. Les poivrons, les tomates, les aubergines, le persil, le basilic et la laitue ne sont que quelques variétés de semences qui bénéficient d'un démarrage en intérieur.

Lors du démarrage des semences à l'intérieur, l'emplacement de la culture est tout aussi important que dans un espace extérieur. Une lumière du soleil adéquate et des températures appropriées sont essentielles. les fenêtres clairement exposées au sud sont idéales mais non obligatoires. Les graines et les gaules doivent avoir au moins 8 heures de lumière vive par jour; substituez 2 heures de lumière fluorescente pour chaque heure de lumière vive que la plante ne reçoit pas. Faites une rotation tous les deux ou trois jours et ne placez jamais la croissance délicate directement sur les radiateurs.

Différents semis pousseront à des vitesses différentes: laitue, environ 3 semaines; basilic, environ 4 semaines; persil, environ 6 semaines; tomates, poivrons et aubergines; environ 6 à 7 semaines. Après la germination, lorsque les plants ont atteint 1 à 2 pouces de hauteur, ils sont prêts pour la "période de durcissement", conçue pour les acclimater de l'intérieur à l'extérieur. Placez ces plants dans une fenêtre fraîche ou un porche; leurs racines commenceront à pousser beaucoup plus rapidement tandis que leurs tiges deviendront plus épaisses et plus lourdes jusqu'à ce qu'elles soient prêtes à être plantées.

Maximiser les petits espaces

Si vous plantez dans une petite zone, comme beaucoup de jardiniers urbains, prenez courage: vous avez le contrôle total sur le substrat utilisé, et les maladies transmises par le sol et les insectes sont moins susceptibles d'affliger vos plantes. Assurez-vous que votre jardin reçoit le plein soleil, préparez le sol avec du compost et des engrais organiques et veillez à ne pas surcharger les semis. Profitez au maximum de l’espace de jardinage qui vous est disponible avec les techniques de plantation successives; planter des cultures afin que les légumes soient prêts à être récoltés tout au long de la saison.