Qui parmi nous ne se souvient pas de cet avertissement maternel, "Si vous ne voulez pas tomber malade, vous devez avoir une alimentation équilibrée." Ouais, bien sûr, on penserait, en poussant les pois dans nos assiettes. Mais les recherches soutiennent Maman: le meilleur moyen de renforcer votre immunité - le système de défense naturel du corps contre les maladies - consiste à consommer une variété de nutriments.

"Il s'agit d'aliments végétaux - fruits frais, légumes et grains entiers", explique Linda Van Horn, professeur de médecine préventive à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University, à Chicago. "Nie-toi ces aliments tous les jours et il ne fait aucun doute que ton système immunitaire a été compromis."

Des études indiquent que le fait de consommer toute une gamme d'aliments peut renforcer la capacité du corps à lutter contre les infections, l'inflammation et même le cancer. Bien que les experts en nutrition préconisent un régime bien équilibré, ils insistent également sur l'importance de plusieurs nutriments spécifiques. Certains dont on entend parler depuis des années - la vitamine C, par exemple. D'autres, y compris les nutriments à base de fruits et de légumes appelés phytochimiques, ne sont devenus des termes familiers que récemment.

Aujourd'hui, avec une abondance d'ingrédients sains facilement disponibles, il est plus facile que jamais de suivre les conseils de votre mère. Même les plus puissants immunostimulants sont simples à cuisiner et, espérons-le, agréables à manger.

Recettes immuno-stimulantes

Soupe de poulet et d'orge

Curry de chou-fleur-lentilles

Gingembre et Kale de Boeuf

Smoothie aux fruits

Ingrédients clés

Les meilleurs nutriments stimulant le système immunitaire et les meilleures sources pour eux.

Folate (ou acide folique)

Haricots secs, légumes-feuilles (chou frisé, romaine, épinards), céréales enrichies et grains entiers

Vitamine B6

Haricots secs, poisson, certains produits (bananes, pommes de terre, avocats, chou-fleur), volaille, viande rouge maigre et pains entiers

Vitamine C

Légumes vert foncé (chou frisé, brocoli), kiwi et produits jaunes et oranges (agrumes, poivrons)

Phytochimiques

Des produits de toutes les couleurs (bleuets, carottes, patates douces) et des légumes à feuilles sombres

Zinc

Haricots secs, viande rouge maigre, noix, volaille, fruits de mer (surtout crevettes et huîtres), graines de citrouille et de sésame, céréales complètes et yogourt