Avant la fin de l'été et le froid de l'automne, vous verrez peut-être déjà des citrouilles arriver au marché des fermiers. Les costumes, les décorations et les bonbons du bagful vont bientôt suivre. Vous assisterez probablement à votre juste part des fêtes d’Halloween (peut-être même en organisez une vous-même) ou vos enfants irons au hasard. Mais au-delà des activités macabres et des histoires de fantômes, pourquoi célébrons-nous vraiment le 31 octobre? La réponse à cette question varie. pourtant, il est évident que l'Halloween d'aujourd'hui tire de nombreuses influences différentes.

Les origines antiques de Halloween

Halloween revient à Samhain, une ancienne fête celtique encore célébrée aujourd'hui. Le premier novembre, le festival reconnaît la fin de l'été (le sens de "Samhain") avec un élément religieux: les Celtes croyaient que les dieux et leur monde seraient visibles pour l'humanité. Les dieux aimaient jouer des tours à leurs fidèles, alors la saison fut remplie de peurs et de pratiques surnaturelles pour conjurer le danger. Les pratiquants se féliciteraient de la nouvelle récolte et se prépareraient pour les mois froids d'hiver à venir avec un ensemble de rituels païens.

Une autre influence sur Halloween est l'observation catholique de la Toussaint. Cette fête est également célébrée le premier novembre dans le but d'honorer ceux de l'Église qui sont déjà passés au ciel. La Journée des âmes, en revanche, reconnaît les baptisés qui sont décédés sans avoir eu la possibilité de confesser leurs péchés au préalable. Selon la doctrine catholique romaine, les croyants vivants peuvent prier pour les âmes de leurs êtres chers dans cet état de purgatoire, afin de les purifier de leurs péchés non pardonnés, leur permettant ainsi d'aller au paradis, le 2 novembre. Jour des reliques ou Hallowmas, la veille s'appellerait la veille de tous les reliques. Cela a finalement été réduit à l'Halloween. On pense que le poète écossais Robert Burns a contribué à populariser le mot "Halloween" avec son poème de 1785 du même nom. Selon le dictionnaire d'étymologie en ligne, il s'agit en réalité de deux mots mélangés. "Hallow" - ou une personne sainte - se réfère aux saints célébrés le jour de la Toussaint. La partie "een" du mot est une contraction de "veille" - ou du soir précédent.

Selon Histoire, la tradition du porte-à-porte pour demander des friandises vient d'une ancienne coutume anglaise selon laquelle les gens frappaient aux portes et demandaient des "gâteaux de l'âme" en guise de paiement pour prier pour les morts de la maisonnée. Les immigrants d'Irlande, d'Écosse et d'Angleterre qui ont célébré la fête païenne Samhain et les fêtes catholiques du Jour de Toussaint et du Jour des Âmes ont apporté ces traditions à l'Amérique coloniale.

Comment les traditions d'Halloween ont commencé en ce jour moderne

Les premiers colons américains ne fêtaient pas Halloween en général. Les colonies plus puritaines avaient des systèmes rigides qui n’auraient pas trouvé un tel congé approprié, mais les colonies du sud n’avaient pas ce genre de scrupule. Les fêtes de la moisson comprenaient des histoires de fantômes et des aventures. Les gens se lançaient dans des "parties de jeux", dans lesquelles les invités se déguisaient et partageaient des histoires de la mort. Chanter et danser faisaient également partie de la joie. Malgré tout, ce n'était pas encore largement célébré comme un jour férié.

Les années 1800 marquèrent un autre changement pour Halloween lorsque des immigrants irlandais arrivèrent sur les côtes américaines. Le melting-pot des débuts de l'Amérique a contribué à un mélange de diverses croyances dans lesquelles notre Halloween moderne a émergé. Les immigrants irlandais et anglais, par exemple, avaient pour tradition à l'Halloween de se déguiser et de faire du porte à porte pour demander de la nourriture ou de l'argent. Il s’agissait d’une première version du type trucage ou traitement, et les premiers Américains pensaient que c’était assez amusant de l’essayer eux-mêmes.

Au 20ème siècle, Halloween est devenue une célébration laïque et centrée sur la communauté. Les villes organiseraient des défilés et des soirées déchaînées dans les années 20 et 30. Mais ils n'ont pas été en mesure d'arrêter toutes les "astuces" des amateurs d'Halloween; le vandalisme était à la hausse. Alors, comment les dirigeants de la ville pourraient-ils réorienter cette énergie? Ils ont décidé de se concentrer sur les plus jeunes enfants, les costumes et les tours de magie, en mettant l’accent sur les gâteries. Les villes ont désigné un jour de la semaine comme une soirée-découverte à l'échelle de la communauté, et tout le monde l'attendait avec impatience. Et cela a fini par devenir un événement en plein air consistant à faire du porte à porte dans ce qui est devenu notre version du tour de passe-passe.

  • Par Roxanna Coldiron