Si vous vous laissez tenter davantage lors de dîners ou de dîners de groupe, vous n'êtes apparemment pas seul. Il se trouve qu’il existe une raison scientifique à ce comportement. En collaboration avec des experts de l'Université de Birmingham, une équipe de chercheurs britanniques et australiens a passé en revue 42 études antérieures et a révélé que les gens mangeaient davantage lorsqu'ils dînaient avec leurs amis et leur famille que lorsqu'ils mangeaient seuls. Une précédente étude avait révélé que ceux qui dînaient avec d'autres consommaient jusqu'à 48% plus de nourriture que lorsqu'ils mangeaient seuls, et que les femmes obèses mangeaient jusqu'à 29% de plus en nourriture dans un groupe, ScienceDaily.

Les chercheurs estiment que la raison de l'augmentation de l'apport alimentaire est liée à l'approche adoptée par nos ancêtres pour survivre. L’étude, publiée dans Le journal américain de la nutrition clinique, a attribué le phénomène connu sous le nom de "facilitation sociale" à la manière dont nos ancêtres se sont comportés; Les chasseurs-cueilleurs ont partagé des aliments avec leur famille et leurs amis dans l'espoir de réduire les risques d'insécurité alimentaire. Les chercheurs pensent que fournir de la nourriture aux autres est associé aux éloges et à la reconnaissance de la part de leurs amis et de leur famille, ce qui renforce les liens sociaux.

"Ce que nous décrivons comme une" facilitation sociale "peut être considéré comme un sous-produit naturel du partage social de la nourriture - une stratégie qui aurait joué un rôle essentiel dans nos environnements ancestraux", explique la chercheuse Helen Ruddock, de l'école de Psychologie à l'Université de Birmingham. "Cela explique aussi pourquoi cela est plus susceptible de se produire dans des groupes avec des individus qui se connaissent bien", ajoute-t-elle.

L'étude a également révélé qu'il est plus agréable de manger avec les autres que de manger seul et que les normes sociales peuvent encourager à trop manger en compagnie mais pas quand on mange seul.