Voici la menorah: ce chandelier rituel est considéré à la fois comme un symbole religieux et laïque - un symbole qui rappelle une histoire de liberté gagnée par la persécution. Pendant la saison de Hanoukka, il est courant de les voir dans les magasins et les fenêtres des voisins avant de les ranger jusqu'à l'année prochaine. Libérer une menorah de sa cachette et la montrer toute l'année est aussi une mitsva, ou bonne action, que de l'allumer pour la fête juive.

Dans la Torah, les cinq livres de Moïse, Dieu donne des instructions à Moïse pour une lampe dans le sanctuaire à la suite de l'évasion par les Israélites de l'esclavage en Égypte. Le passage dans Exode 25: 31-40 décrit un chandelier à sept lampes avec une lampe centrale et six branches (trois de chaque côté). Il devait être fabriqué à partir d'une seule pièce d'or pur. D'autres parties de la menorah seraient également faites d'or pur, y compris les plats à priser et les pinces. Selon Exode 27: 20-21, la menorah devait être allumée à l'aide d'huile d'olive pure et brûlée du soir au matin. Sa lumière serait ainsi "un statut à jamais pour toutes les générations de la part des enfants d'Israël" (v. 21). Les menorahs deviendraient ainsi un élément important du tabernacle.

Un chandelier similaire est utilisé dans la célébration de Hanoukka. La menorah originale de Hanoukka date de 164 av. J.-C., quand une bande de Juifs, dirigée par Judah le Maccabée, vainquit ses oppresseurs syriens au cours d'une dure bataille. Alors que les Juifs récupéraient leur temple et allumaient son chandelier d'or, leur unique réserve d'huile, qui aurait dû s'épuiser au bout d'une journée, aurait miraculeusement duré huit heures.

Pour rappeler ce récit, la menorah est devenue une possession chérie dans de nombreux foyers juifs. L'assemblage d'une collection de menorah présente une chronologie des adaptations artistiques. Un tel groupe rappelle également le philosophe juif du XIIe siècle, Maïmonide, qui avait écrit qu'il était souhaitable d'allumer une multitude de candélabres et que chaque personne devait posséder non pas une seule menorah, mais une par nuit, soit huit au total. Les immigrés européens des XIXe et XXe siècles les ont rangés parmi les rares biens qu’ils ont emportés en Amérique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Juifs ont caché leurs menorahs et d’autres objets de valeur susceptibles d’être saisis par les nazis. Les menorahs européennes sont difficiles à trouver et utiles, car la plupart d'entre elles ont été détruites pendant les guerres et autres bouleversements. Si vous avez la chance de découvrir une telle rareté, faites-la examiner par un expert. Évaluer la valeur d'une menorah n'est pas une science exacte, mais des indices tels qu'une patine, la marque du fabricant et un style artistique peuvent aider à déterminer son âge et sa qualité. Une galerie spécialisée dans Judaica évaluera votre œuvre moyennant des frais et vous conseillera sur toute restauration dont elle pourrait avoir besoin.

Aujourd'hui, les menorahs sont de formes et de tailles variées, y compris celle que vous pouvez fabriquer vous-même: une menorah en verre et huile, une solide menorah en bois et cuivre construite à partir de fournitures de la quincaillerie ou une menorah de Manzanita recouverte de craie blanche d'hiver peindre. Les menorahs sont disponibles dans une grande variété de matériaux: métal (pensez argent, laiton et bronze), céramique et même verre. Beaucoup de Juifs croient que l'huile d'olive, utilisée pour l'original biblique, est le carburant le plus authentique pour les menorahs. Cependant, la plupart des familles utilisent des bougies coniques et des supports pour accueillir la bougie shamash (la bougie du milieu qui allume les autres), de sorte qu'elle se trouve bien en haut. Les supports de mèche sont en laiton ou en verre; un pichet verse de l'huile; des ciseaux coupent des mèches. Mais la menorah la plus précieuse dans une collection personnelle est celle qui contient un morceau de votre propre histoire. Étudiez-le de près: les réflexions qui vous regardent gardent des souvenirs - et de l’espoir - en vie.

  • Par Roxanna Coldiron