La plupart des personnes qui s'occupent des chats ont offert à leur chat une odeur ou une odeur d'herbe à chat et ont observé comment leurs amis félins l'appréciaient - manger, sentir, se rouler dedans ou simplement se prélasser à l'état détendu -, mais qu'est-ce que l'herbe à chat et pourquoi les chats semblent-ils aller fou pour ça?

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Qu'est-ce que l'herbe à chat?

La cataire est une plante connue scientifiquement sous le nom de Nepeta CatariaC'est un membre de la famille de la menthe. L'ingrédient actif s'appelle la népétalactone, à laquelle de nombreux chats domestiques réagissent de différentes manières. (Fait amusant: elle affecte également les grands félins comme les lions et les tigres.) La plante produit ce produit chimique (népétalactone) dans des bulbes microscopiques qui recouvrent ses feuilles, ses tiges et ses gousses. Lorsque ces bulbes fragiles se rompent, ils libèrent la népétalactone dans l'air. C'est pourquoi vous pouvez trouver des chats qui mâchent la plante pour libérer davantage de népalalactone. Originaire d'Europe et d'Asie, il pousse maintenant à l'état sauvage à travers le pays, le long des routes et des autoroutes. Pour l'identifier, l'herbe à chat est une plante vert grisâtre avec des feuilles en forme de cœur déchiquetées et des tiges épaisses qui sont toutes deux couvertes de poils duveteux.

Comment cela affecte-t-il votre chat?

De nombreux experts pensent que ce produit chimique (la népétalactone) agit comme un attractif félin et déclenche la réaction. Une fois que votre chat a senti l'herbe à chat, il peut commencer à frotter, donner des coups de pied, mâcher et rouler pour aider à libérer l'huile emprisonnée dans les feuilles de la plante. Lorsqu'il pénètre dans le nez d'un chat, il se lie aux récepteurs des neurones sensoriels qui tapissent la cavité nasale, lesquels activent à leur tour différentes zones du cerveau qui contrôlent les émotions et le comportement. Les effets de l'herbe à chat sont de courte durée et durent généralement de 10 à 15 minutes. La dose d'herbe à chat et la manière dont votre chat le consomme donneront des réponses différentes: plus votre chat le mangera ou l'inhalera, plus l'effet sera puissant.

Les chats réagissent généralement à l'herbe à chat en reniflant, en léchant, en mangeant, en se roulant et en se frottant les joues. D'autres réactions incluent l'étirement, la bave, le saut et l'hyperactivité, tandis que d'autres peuvent devenir plus saines. Même si votre chat peut afficher ces comportements, la réponse se fait par l'intermédiaire du système olfactif. Une fois que votre chat en aura assez, il s'en ira. Un chat peut ne pas répondre à l'herbe à chat avant au moins deux heures. Il est à noter que tous les chats ne sont pas affectés par l'herbe à chat: cette réponse est héritée. Selon l'American Chemical Society, des experts affirment qu'un chat sur trois n'hérite pas de la sensibilité au népétalactone et que les chatons ne développent pas la capacité de réagir à l'herbe à chat avant l'âge de trois à six mois.

Comment l'utiliser à la maison

L'herbe à chat est couramment utilisée pour encourager les chats à explorer et à jouer, mais elle peut également servir d'aide à la formation. Placez une petite quantité d'herbe à chat sur le poteau à chat de votre chat pour l'encourager à rayer, ou sur son porteur pour l'encourager à entrer, créant ainsi une association positive. L'herbe à chat peut être utilisée dans les cliniques vétérinaires, les refuges et les foyers d'accueil, en plus du domicile du chat pour aider à réduire le niveau de stress. Herbe à chat est non toxique pour les chats. Bien que rare, une consommation excessive peut provoquer des vomissements ou une diarrhée, vous pouvez donc limiter l'exposition de votre chat si elle est trop intéressée. Gardez votre chat heureux et intéressé par ses jouets en les faisant pivoter: proposez des jouets dans la mesure du possible, cachez le reste dans un sac ziplock ou un bocal et faites-le mariner dans une cataire. Cela garde les jouets roman et amusant. Vous pouvez acheter des jouets à l'herbe à chat et de l'herbe à chat séchée dans la plupart des animaleries (ou en ligne, telles que l'herbe à chat biologique SmartyKat); L'herbe à chat séchée ne contient pas autant d'huile de népétalactone que de l'herbe à chat fraîche, elle a donc tendance à sentir plus forte et reste attrayante pour les chats.

Une suggestion encore meilleure: cultivez votre propre herbe à chat. Il est facile à cultiver et peut être trouvé dans la plupart des pépinières dans la section des herbes. Ils sont mieux plantés au début du printemps et préfèrent un sol sableux et le plein soleil. Pour stocker l'herbe à chat, vous pouvez la congeler dans un récipient hermétique pour la conserver au frais.