Lorsque Bini Pradhan a rejoint La Cocina en 2012, elle vendait des momos - des raviolis népalais - à partir de sa voiture à San Francisco. Née au Népal, la chef formée en Inde avait enfin retrouvé sa vie après avoir quitté un refuge pour victimes de la violence domestique. Elle passait ses soirées à livrer sa nourriture autour de San Francisco pendant que son fils de deux ans dormait dans la voiture. La cuisine de Pradhan avait une base de clients dévoués, mais elle manquait de ressources pour faire avancer les choses. Rejoindre La Cocina, un incubateur à but non lucratif qui travaille avec des entrepreneurs de l'alimentation à faible revenu, en particulier des femmes, des immigrés et / ou des personnes de couleur, a tout changé. Elle a maintenant deux emplacements physiques de Bini's Kitchen: un kiosque à emporter pour le déjeuner en semaine et, plus récemment, un restaurant décontracté assis. "Sans La Cocina, cela n'aurait pas été possible", déclare Pradhan.

Jenny Love / La Cocina

Pradhan est l'un des 120 restaurateurs en herbe qui ont participé au programme La Cocina, qui propose des cuisines commerciales abordables, du mentorat professionnel, des liens avec des opportunités de vente (des marchés de producteurs à la restauration) et les avantages du formidable réseau de relations publiques de La Cocina. . La Cocina peut accueillir de 30 à 40 entreprises à la fois pour participer activement au programme, sans date d'expiration. Les participants peuvent rester à l’incubateur pendant un an ou dix; Une fois prêts à se lancer seuls, La Cocina aide à tout, de la recherche d'un espace à la négociation d'un bail. Même une fois diplômés, une entreprise est toujours considérée comme faisant partie de la famille La Cocina.

Pour Pradhan, c'est absolument le cas. Elle était l'un des chefs mis en évidence dans We Are La Cocina: Recettes à la poursuite de la Drea américainem, Le livre de cuisine de La Cocina. Et Bini's Kitchen sera l'un des huit kiosques du prochain marché municipal de La Cocina, qui, selon l'organisation à but non lucratif, sera la première salle de restauration à alimentation féminine du pays. Municipal Marketplace, qui est un partenariat avec la ville de San Francisco, devrait ouvrir ses portes au printemps 2020 dans un bureau de poste abandonné situé dans un quartier à faible revenu et à la diversité ethnique de San Francisco appelé The Tenderloin. Le bail de La Cocina s'étend jusqu'en 2025, date à laquelle l'immeuble sera rasé afin de laisser la place à des logements abordables.

Même si ce n'est qu'une situation temporaire, c'est une situation gagnant-gagnant pour toutes les parties, a déclaré Linda Esposito, directrice du Municipal Marketplace. "Alors que la ville rassemblait les fonds pour le logement abordable, les résidents voulaient que l'espace soit activé afin de rendre cet angle plus sûr pour tous", explique-t-elle. "Nous pensons que ces six années constitueront un délai suffisant pour permettre aux entreprises de créer des actifs significatifs pour leur prochain projet." La Cocina considère également cette première entreprise de restauration comme une preuve irréfutable de sa faisabilité et de son succès, dans la mesure où elle espère reproduire le modèle et aider les autres villes qui le souhaitent.

Eric Wolfinger / Jenny Love / La Cocina

Bien qu’ils espèrent attirer des clients de près ou de loin, le marché municipal n’a pas pour objectif ultime de devenir la prochaine destination touristique incontournable, mais plutôt de constituer un véritable atout pour la communauté en créant des emplois, en proposant des aliments sains à un prix abordable et en créant véritable espace communautaire. "Même si nous célébrons l'arrivée des délices de la salle de restauration, il est tout aussi important de noter que cet espace sera un espace communautaire", a déclaré Esposito. "Nous prévoyons de mettre en place des programmes qui renforcent l'équité économique et sociale, ainsi que des activités visant à tisser des liens avec les résidents, telles que des dîners communautaires, des échanges de nourriture et des ateliers éducatifs axés sur une alimentation saine et les finances familiales."

La Cocina a ouvert les applications pour le marché à la fin de l'année dernière à tous les participants et diplômés actuels. Leur objectif était de sélectionner un mélange de nouvelles entreprises et d’entreprises matures, comme Bini's Kitchen, dont les propriétaires pourraient en partie jouer le rôle de mentors. Sept entreprises ont été sélectionnées, la huitième place étant réservée aux nouveaux participants à La Cocina, ainsi qu’aux entreprises et aux entrepreneurs locaux. Lorsqu'ils ont restreint le nombre de candidats, ils ont opté pour une variété d'aliments différents, spécifiquement basés sur les commentaires de la communauté, ce qui a toujours été un élément crucial du processus. La recherche et la planification en collaboration ont indiqué que les résidents de Filet mignon sont avides de nourriture saine qui va au-delà de la salade.

Fournir des aliments sains, abordables et délicieux est le plus grand objectif de Pradhan pour l'espace. "Tous ceux qui n'ont pas les moyens d'acheter de la nourriture pensent qu'ils ne peuvent trouver de la bonne nourriture que s'ils ont de l'argent", dit-elle. "Je veux briser cette norme." Des égratignures faites au roti aux épices moulues à la main, tout dans la cuisine de Bini est fait maison et à un prix raisonnable. L’autre objectif de Pradhan est de partager la nourriture népalaise, qu’elle confond encore trop souvent avec la cuisine indienne.

Les autres kiosques offriront des spécialités telles que pupusas, plats réconfort mexicains, cuisine sénégalaise, etc. Kayma, le concept de restaurant algérien pour mari et femme Wafa et Mounir Bahloul, ouvrira également ses portes sur le marché municipal. Ils sont avec La Cocina depuis environ deux ans et ce sera leur première tentative, presque comme un projet Capstone. Mounir est arrivé aux États-Unis il y a dix ans et Wafa s'est marié et l'a rejoint il y a cinq ans. Maintenant, ils ont deux jeunes enfants (l'eau de Wafa a été brisée à La Cocina) et tentent de lancer leur entreprise. "Sans La Cocina, nous aurions peut-être pu le faire dans 10 ans ou tout seul, peut-être jamais", dit Mounir.

Wafa accepte et dit que c'est un rêve devenu réalité. "Je suis impatient d'ouvrir, de cuisiner sur le marché municipal. C'est incroyable. Peut-être que ce jour-là je pleurerai. C'est tellement excitant."