Les dahlias sont le type de fleurs qui séduit souvent les gens. Prenons l'exemple de Kate Rowe, qui a quitté son emploi dans le logiciel pour acheter Aztec Dahlias, une ferme de dahlia située à Petaluma, en Californie. Ensemble avec le copropriétaire Omar Duran, ils cultivent environ 7 500 dahlias magnifiques chaque année. Rowe et Duran ont appris les rouages ​​de la croissance de ces fleurs stellaires à la fois par leurs propres essais et erreurs et par d’autres personnes assez généreuses pour partager leurs connaissances. Dans l’esprit de transmettre ce qu’elle a appris, Rowe partage ses meilleurs conseils pour faire pousser ces belles fleurs à la maison.

Michelle Westling Photographie

Démarrer les dahlias à l'intérieur

Si vous souhaitez prendre une longueur d'avance sur votre saison de croissance du dahlia et encourager une floraison plus précoce, envisagez de commencer vos nouveaux dahlias à l'intérieur en tant que plantes en pot. Le meilleur moment pour le faire est au début du printemps, environ six à huit semaines avant de les déplacer à l'extérieur. Bien sûr, vous pouvez attendre après le dernier gel prévu et planter vos dahlias directement dans le sol ou dans votre pot décoratif extérieur, mais votre fenêtre de magnifique temps de floraison sera raccourcie. Si vous commencez vos dahlias à l'intérieur, utilisez un pot d'un gallon pour donner aux racines de la plante beaucoup de place pour se développer, dit Rowe. Assurez-vous simplement que le pot a des trous de drainage inférieurs pour un drainage adéquat. Commencez par remplir le pot de terre de jardin bien drainée, humide mais non mouillée. Ensuite, plantez un tubercule par pot sur son côté, environ deux à trois pouces de profondeur. "Vous pouvez choisir de laisser l'œil visible hors du sol, mais au moins couvrir le corps du tubercule", explique Rowe. Enfin, placez votre pot dans un endroit chaud et ensoleillé (au moins 60 degrés) et n’arrosez pas jusqu’à ce que la pousse apparaisse au-dessus du sol.

Si votre espace intérieur le permet, vous pouvez également planter vos tubercules directement dans les contenants décoratifs dans lesquels vous souhaitez les exposer une fois à l'extérieur. Assurez-vous simplement de le garder à l'intérieur jusqu'au lendemain du dernier gel prévu. Rowe suggère: "Si vous envisagez de faire croître votre dahlia à part entière dans un récipient, veillez à ce qu'il soit grand, d'au moins 15 pouces de haut et d'au moins 12 pouces de profondeur, afin que votre dahlia dispose de l'espace nécessaire pour faire pousser une grosse motte . " Un autre must-have selon l'expert? Excellent drainage. "Assurez-vous que le récipient a de bons trous de drainage dans le fond pour que l'eau passe à travers le pot et ne s'accumule pas." Les tubercules vont pourrir dans l'eau stagnante.

Quand planter des dahlias

Comme tout jardinier qui a déjà cultivé des dahlias à partir d’un tubercule peut vous le dire, vous pouvez commencer à devenir nerveux et à vouloir mettre le spectacle sur la route. Selon Rowe, il est important de lutter contre l'envie de les enfouir trop tôt. "Ne plantez le tubercule germé que vous avez commencé à l'intérieur dans votre jardin qu'après la dernière occasion de gelée", insiste-t-elle. Si vous ne donnez pas à votre plante un bon départ, c'est parfait. Vous pouvez également planter votre tubercule après la dernière occasion de gelée.

Comment planter des dahlias

Plantez votre tubercule de dahlia en plein soleil et dans un sol bien drainé. Rowe suggère d'ajouter de la bonne terre autour du tubercule ou de la plante transplantée pour améliorer le drainage. "Les tubercules de Dahlia pourrissent facilement", souligne-t-elle. "Et lors de la transplantation d'un pot pré-germé, essayez de ne pas déranger les racines - en général, ne déplacez pas les dahlias une fois qu'ils sont en croissance." Heureusement, aucun outil spécial n'est nécessaire pour travailler avec des dahlias. Tout ce dont vous avez besoin est votre truelle de jardin préférée pour creuser un trou assez grand pour votre tubercule ou votre greffe. L’autre élément à retenir est d’installer des piquets et une ficelle solide, car les variétés de dahlia de grande taille tirent profit du piquetage pour empêcher les tiges et les grandes fleurs de tomber.

Comment prendre soin de ses dahlias

Lorsque votre dahlia atteint environ 12 pouces de hauteur ou possède trois séries de feuilles, Rowe recommande de pincer la tige centrale pour encourager les ramifications latérales, ce qui créera une plante plus solide et plus florale. Et au sujet de ces fleurs, il est important de noter que vous devez vraiment les couper et les apprécier. Si vous choisissez de laisser les fleurs sur la plante, arrêtez-les dès qu'elles commencent à se flétrir et avant que les graines ne se forment. "Plus vous coupez, plus ils fleurissent", dit Rowe. Vous voudrez également être sélectif sur ce que vous faites et ne gardez pas. Bien que cela puisse sembler difficile, vous ne devriez pas sauver tous les bourgeons. Rowe déclare: "Les dahlias fleurissent généralement par groupes de trois, et le bouton central fleurit en premier. Lorsque la plante a environ 2 pieds de hauteur, coupez la fleur centrale lorsqu'elle est ouverte aux trois quarts environ. Coupez les boutons latéraux jusqu'à la la prochaine partie ramifiée de la plante ou le prochain "Y" dans la vapeur. La plante va maintenant devenir plus forte provient de plus bas sur la plante. "

Nourrir vos dahlias

Heureusement, les dahlias ne sont pas exigeants, mais Rowe recommande d'utiliser un engrais équilibré (10-10-10 ou 15-15-15) et de nourrir les plantes une fois par an. "Si vous utilisez un engrais moins puissant, vous aurez envie de le nourrir deux fois s'il semble en avoir besoin", dit-elle. À quoi ressemble un dahlia affamé? En règle générale, les feuilles paraissent jaunes. Rowe recommande également d'attendre que la plante atteigne environ 10 pouces de hauteur pour fertiliser.

Arroser vos dahlias

Comme avec la plupart des plantes, les quantités et la fréquence d'arrosage varient en fonction du sol, des conditions météorologiques et de la taille de la plante. "En général, ne pas arroser les tubercules jusqu'à ce qu'ils poussent au-dessus du sol, puis arroser environ deux fois par semaine", explique Rowe. "Laissez le sol se dessécher, puis laissez-les tremper profondément." Vers la fin de la saison, quand il fait le plus chaud et que les plantes sont plus grandes, vous pouvez augmenter un peu l'arrosage. "Laissez-les grandir et juste vous enregistrer", dit Rowe. "Ils vous diront quand ils ont besoin de quelque chose."

Éviter les parasites

Pour éviter les envahisseurs agaçants qui tentent de saboter vos dahlias, Rowe conseille de supprimer les cinq à dix centimètres inférieurs de la croissance des feuilles. "Prévoyez d'utiliser un régime de stérilisation entièrement naturel et sans danger pour les abeilles, spécifique aux parasites de votre région," dit-elle. Et assurez-vous de pulvériser sous les feuilles où les créatures peuvent se cacher.