Quoi de mieux que de trouver un restaurant avec une nourriture incroyable? Trouver celui qui est aussi beau. Chaque semaine, nos rédacteurs en chef mettent en lumière l'un des restaurants les plus époustouflants du pays et montrent comment un design d'intérieur inspiré peut améliorer l'expérience culinaire. Suivez avec Dine + Design pour voir où nous allons ensuite.

Le surnom "Stumptown" a bien vieilli dans certaines parties de Portland. Autrefois utilisé pour décrire le paysage de la ville après avoir été ravagé par l’industrie du bois, il sert maintenant de point de repère pour le décor dans des endroits comme Vaux, un restaurant contemporain saisonnier ouvert dans l’hôtel Canopy by Hilton Portland Pearl District en août.

"Nous essayons d'attirer le plein air, car c'est une caractéristique déterminante de Portland", a déclaré Sara Woods, chef de cuisine de Vaux, qui a travaillé avec l'équipe de conception pour incorporer une grande quantité de plantes dans le décor, aux côtés de métaux en laiton et en tons d'or rose, bois chaud et cuir. "C'est Portland, le nord-ouest du Pacifique, et il fait beaucoup de gris. Nous voulions donc quelque chose de très réconfortant et confortable, chaleureux et vert", dit-elle. Les surfaces douces sont recouvertes de tissus de Pendleton Woollen Mills, une institution emblématique de l'Oregon, qui s'inspirent des dessins d'amérindiens et des motifs, formes et couleurs du nord-ouest du Pacifique, explique Woods. "C’est très géométrique… on se sent très à l’espace et à la terre."

John Valls

Et bien que Portland dans son ensemble lui ait inspiré sa muse - tant pour le décor que pour le menu -, c'est le quartier des arts de la ville qui a contribué à créer l'esprit industriel de Vaux. "Lorsque nous avons décidé de la conception du restaurant, cela a toujours été notre principale préoccupation: il ne s'agit pas seulement du Pacifique Nord-Ouest, ni de Portland, mais du district de Pearl. Auparavant, c'était le quartier des arts, c'était des entrepôts. nous apportons cette personnalité et ce point de vue industriels et artistiques? "

Pour commencer, Woods et l'équipe de conception ont commandé des œuvres d'art sur commande au galeriste et voisin d'Elizabeth Leach, voisin de Vaux. Leach a non seulement organisé la totalité des œuvres d'art dans les espaces publics de l'hôtel, composés principalement d'œuvres originales d'artistes locaux, mais également des gravures dans toutes les chambres. "L'objectif est toujours d'être local, de refléter le quartier dans lequel nous nous trouvons", a déclaré Woods.

Un autre objectif: "En faire un espace où rien ne soit trop lourd ou trop délicat", mais plutôt un équilibre très homogène de chaque élément, ajoute-t-elle. Cela se retrouve également dans le menu, qui, en son cœur, s’enracine dans une technique française traditionnelle (au cœur de la formation de Woods). "J'essaie très fort d'atteindre cet équilibre raffiné, mais pas trop délicat ni trop délicat."

John Valls

L'un des plats préférés de Woods est une côte de bœuf braisée servie avec un spaetzle croustillant, du persil et des échalotes marinées. "C'est parfait pour cet hiver pluvieux à Portland, mais ce n'est pas un plaisir coupable", dit-elle. Garder l'expérience culinaire à Vaux abordable signifie également qu'il y a toujours au moins deux aliments de base sur le menu rotatif: du poulet sous une certaine forme et une sélection de pizzas, dont une garnie de prosciutto, d'oignon rouge et de roquette. Un happy hour en fin de soirée - à partir de 21h à 23 heures - offre l'occasion d'ajouter quelques plats inattendus, tels que des nachos cubains, tout en mettant en lumière les créations de "bar maven" de Hayley Miller, y compris la favorite vivace La Perla, son interprétation d'une margarita épicée sucrée au miel chaud de Jacobsen .

Contrairement au décor, il est difficile de résumer l'essence de Portland en une ou deux notes ou plats par excellence, "car elle a grandi si rapidement ces 10 à 15 dernières années", explique Woods. "Vous avez des gens de partout dans le pays et du monde qui entrent et apportent leur influence." Il y a cependant du saumon fumé - "c'est un énorme problème ici, remontant à la première nation de pionniers du fumage du saumon aux États-Unis", fait remarquer Woods, la liste de vins et de bières élaborée dans l'Oregon. Le thon de Vaux (que l'on trouve dans la salade de thon et le fondant de thon) provient d'un fournisseur local qui achète pour une année entière la capture de germon de l'Oregon à un pêcheur, la met en conserve et la vend au restaurant. "La plupart des habitants du pays ne le savent pas, mais le germon de l'Oregon est un phénomène. Les gens en raffolent… nous le mangeons à la crudo, c'est beau, c'est un produit vraiment incroyable qui ne voyage pas vraiment à l'extérieur l'état - probablement parce que nous mangeons tout, "dit Woods.

Elle-même est devenue un phénomène local lorsqu'elle a pris la barre à Vaux, devenant la seule femme chef de cuisine dans un hôtel du centre-ville de Portland. «C’est vraiment une grande ville d’être une femme dans cette industrie», dit-elle, évoquant sa décision, comme beaucoup d’autres chefs, de s’installer à Portland et révélant un secret local qui, contrairement au thon, commence à faire son chemin bien au-delà des limites de l'Etat.