L'un des suppléments les plus populaires sur le marché est l'huile de poisson. Les célébrités et les gourous du bien-être le prennent pour épaissir leurs cheveux, leur peau plus souple et leurs ongles plus forts. Les médecins le recommandent pour ses bienfaits anti-inflammatoires: il peut effectivement aider à réduire le risque de maladie cardiaque, de cancer, de démence, de symptômes de polyarthrite rhumatoïde et de dégénérescence maculaire liée à l'âge, entre autres maladies, déclare Sydney Axelrod, diététiste au Mount Système de santé du Sinaï. "Pour les personnes à haut risque de développer une maladie cardiovasculaire, il a été prouvé que la prise de suppléments d'huile de poisson pendant au moins six mois réduisait le risque d'événements cardiaques, tels qu'une crise cardiaque, voire la mort", a-t-elle déclaré.

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Les acides gras oméga-3 sont les nutriments essentiels de l'huile de poisson qui leur confère ces bienfaits anti-inflammatoires et bénéfiques pour la santé. En résumé, les oméga-3 sont un groupe de graisses polyinsaturées que le corps ne fabrique pas lui-même. Il est donc essentiel de les extraire de la nourriture. Il existe trois types d'oméga-3 bien connus: l'acide alpha-linolénique (ALA), l'acide eicosapentaénoïque (EPA) et l'acide docosahexaénoïque (DHA). L'ALA peut être trouvé dans les noix et les plantes, mais l'EPA et le DHA ne peuvent provenir que de poisson. Cependant, tous les trois sont nécessaires à une fonction mentale et physique saine - et des suppléments d'huile de poisson peuvent aider à augmenter les niveaux de DHA et d'EPA. Cependant, comme tout, ces suppléments ne sont ni une pilule magique ni une solution miracle. Ici, tout ce que vous devez savoir sur les suppléments d'huile de poisson.

Manger du poisson est toujours mieux que de prendre des suppléments.

"Comme avec beaucoup de suppléments, il existe une différence entre extraire le nutriment de sa source et l'extraire dans un supplément", explique le Dr Richard Firshein, fondateur du Centre Firshein pour la médecine intégrative. "Mon conseil est toujours de commencer par obtenir les nutriments des aliments. Avec le poisson, l'idéal serait que le saumon et les sardines soient la meilleure source d'oméga-3, sans risque d'exposition excessive au mercure", dit-il.

Tous les suppléments d'huile de poisson ne sont pas créés égaux.

Choisissez judicieusement votre supplément, car les huiles de poisson peuvent être contaminées par du mercure ou des métaux lourds. Un moyen facile de se protéger? Utilisez-en un qui est de qualité pharmaceutique. Recherchez également un cachet «testé par des tiers» (un vérificateur tiers populaire est GOED, l’organisation mondiale pour l’EPA et le DHA Omega-3); c'est essentiellement un timbre d'approbation pour la pureté. "Cela montre que les suppléments sont probablement sans danger et contiennent en fait ce qu'ils disent", a déclaré Alexrod. Assurez-vous que votre supplément contient environ 1 000 milligrammes d'huile de poisson, ainsi que 180 mg d'EPA et 120 mg d'ADH, explique-t-elle, ajoutant que l'huile de poisson Nutrigold Triple Strength Omega-3 Gold ($22.38, nutrigold.comcouvre toutes ces bases.

Enfin, Axelrod recommande de considérer l'huile de poisson certifiée par le Marine Stewardship Council, le Fonds de défense de l'environnement ou un organisme similaire, car "les petits poissons de courte durée ont tendance à être plus durables", dit-elle. Et n'oubliez pas de vérifier la date d'expiration. "Les oméga-3 ont tendance à devenir rances", dit-elle. "Une fois qu'ils vont mal, ils auront une odeur nauséabonde et deviendront moins puissants, voire nuisibles." Assurez-vous que le supplément contient un antioxydant, comme la vitamine E, qui le gardera au frais et aidera à prévenir l'oxydation, ajoute-t-elle.

Les suppléments d'huile de poisson sont sans danger (et souvent encouragés) pendant la grossesse.

"Les oméga-3 sont des nutriments essentiels pour la mère et le bébé", a déclaré Perri Halperin, coordinatrice de la nutrition clinique au mont Sinaï. "Les recherches ont montré qu'inclure l'EPA et le DHA dans le régime alimentaire pendant la grossesse avait un effet positif sur le développement cognitif du bébé et réduisait le risque d'accouchement prématuré."

Mais le jury ne sait pas si cela favorise ou non la croissance des cheveux.

Les propriétés anti-inflammatoires de l'huile de poisson peuvent protéger les follicules pileux et réduire la sécheresse et l'irritation, explique le Dr Firshein. "Certaines études ont montré une relation positive entre les suppléments contenant des acides gras oméga-3 et la santé des cheveux", ajoute Halperin. "Cependant, ces études sont limitées et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour examiner l'effet de l'huile de poisson sur la croissance des cheveux."

Et ils pourraient potentiellement faire sortir certaines personnes.

Bien que, selon Axelrod, le facteur anti-inflammatoire de l'huile de poisson puisse réduire l'acné chez certaines personnes, il pourrait en réalité causer des imperfections, a averti le Dr Firshein. "Les huiles de poisson peuvent interagir avec les hormones, ce qui peut créer un déséquilibre favorisant l'acné chez les personnes prédisposées", dit-il. "D'autres facteurs moins bien compris peuvent inclure des réactions aux bactéries dans l'intestin et une production excessive d'huile ou de sébum, qui stimulent la croissance bactérienne sur la peau."

Trop de bonnes choses peuvent être simplement cela: trop.

"Prendre trop d'huile de poisson peut entraîner des toxicités vitaminiques et une surdose d'acides gras oméga-3", a déclaré Halperin. "La FDA recommande de ne pas ajouter plus de trois grammes par jour d'EPA et de DHA, dont jusqu'à deux grammes par jour provenant de compléments alimentaires." Les surconsommations peuvent avoir des effets secondaires tels que des problèmes de saignement, une fonction immunitaire compromise, des nausées, des vomissements et une diarrhée. (De plus, les huiles de poisson peuvent fluidifier le sang, explique le Dr Firshein. Si vous avez des antécédents de troubles de la coagulation ou d'accident vasculaire cérébral, discutez de la prise de suppléments avec votre médecin. Adoptez la même approche si vous souffrez d'une allergie au poisson.)

Les niveaux de toxines et de plastiques dans le poisson (et donc l'huile de poisson) ne sont pas clairs.

"Il s'agit d'une préoccupation relativement nouvelle car nous continuons de polluer la terre avec des plastiques et que la vie marine en consomme", a déclaré le Dr Firshein. "Pour le moment, je ne recommanderais pas aux gens de prendre une pilule d'huile de poisson sans comprendre pourquoi ils les prennent. Mais avec les procédés de purification actuels, nous pouvons être relativement certains qu'il y a peu de risque d'exposition au plastique. Nous manquons actuellement de tests. déterminer les plus petites molécules, mais le foie du poisson serait probablement le plus contaminé. "

Quant au mercure? Halperin indique qu'une étude indépendante sur les suppléments d'huile de poisson a révélé que tous les produits testés ne contenaient que de très faibles niveaux de mercure, allant de six parties par milliard à une portion, ce qui est bien inférieur à 100 parties par milliard, limite supérieure de sécurité fixée par Organisation mondiale pour les acides gras oméga-3 EPA et DHA. Même si les suppléments d'huile de poisson ne font pas tout ce que les médecins espéraient, "ils constituent toujours un supplément important à considérer pour les personnes préoccupées par leur santé", explique le Dr Firshein.